in

Жена спасява мъж, изгубил паметта си, и го лъже, че е негова годеница

Това се случи, когато претърпях тежка травма на главата в резултат на нападение от грабител. Когато дойдох в съзнание в болницата, не помнех нищо, а някакво момиче ме уверяваше, че е годеницата ми. Не ми оставаше нищо друго, освен да й повярвам. Когато се прибрахме вкъщи, започнаха да се случват странни неща: отначало кучето ми я нападна, след това тя не знаеше къде са поставени вещите, а накрая открих снимки на непознато момиче на тавана, които годеницата ми беше скрила.

Името ми е Джеймс. Аз съм на 30 години и съм живял живота на обикновен банкер. Всеки ден беше щателно планиран, ясна рутина, която си бях създал и която предлагаше комфорт и предвидимост. Но този вторник, ден, който започна като всеки друг, беше на път да преобърне света ми.

Според ежедневния ми график пристигнах на гарата в 8:30 ч. Влакът ми трябваше да пристигне в 8:45 ч. и аз ценях тези петнадесет минути. Те бяха моят малък остров на спокойствие преди предстоящия напрегнат ден.

Утрото беше необичайно топло за ноември, във въздуха се носеше лек бриз, който носеше слабия звук на събуждащия се град. Намерих обичайното си място на перона, далеч от тълпата, и извадих книгата, която наскоро си бях купила.

Pexels

Става дума за неврохирург, който е решил да запише необикновените си преживявания. Историите бяха завладяващи и предлагаха поглед към един свят, толкова различен от моя структуриран живот в банковата сфера.

Докато бях погълнат от една особено напрегната глава, телефонът ми иззвъня с ново съобщение. Беше от годеницата ми, любовта на живота ми. Виждате ли, аз нямах семейство – не и в традиционния смисъл на думата.

Баща ми почина, когато бях само на шестнадесет години, а три години по-късно загубих и майка си. Тъй като бях единствено дете, често усещах тежестта на самотата. Но годеницата ми беше моята опора, моето семейство, моето всичко.

Съобщението ѝ беше просто признание за любов, в което ми казваше колко много ѝ липсвам, въпреки че бях напуснал дома си преди двадесет минути. Усмихнах се на себе си, написах бързо “И аз те обичам” и се върнах към книгата си.

Погълната от света на хирургическите чудеса и решенията на живот и смърт, не забелязах веднага двамата мъже, които се приближиха към мен. Те имаха груб вид, такъв, който веднага задейства алармените камбани в главата ми. Говореха шумно, като гласовете им ставаха все по-ясни с приближаването им към мен.

Pexels

“Хей, човече – изкрещя един от тях, нарушавайки сутрешното спокойствие. Гласът му беше груб и изискващ.

Когато се приближиха, усетих как очите им ме сканират от главата до петите. В погледа им имаше нещо тревожно, нещо, което ме накара да се притесня. “Имате ли проблеми, момчета?” Попитах, като се опитах да звуча учтиво, но твърдо. Усещах, че се задават проблеми, и инстинктът ми беше да разсея ситуацията.

Те си размениха погледи, а по лицата им се разля лукава усмивка. “Това трябва да ни го кажеш ти, човече” – отвърна по-високият, а тонът му беше подигравателен. Беше ясно, че не са дошли за приятелски разговор.

Изведнъж по-ниският се хвърли напред и грабна чантата ми, като я дръпна надолу. Хванах я здраво, отказвайки да я пусна. “Какво има тук?” – поиска той, а очите му бяха вперени в чантата с алчно любопитство.

Опитах се да ги вразумя, надявайки се да избегна ескалация. “Слушайте, момчета, не искам никакви неприятности. Нека пуснем чантата ми и всички ще можем да си тръгнем спокойно”.

Реакцията им беше незабавна и решителна. “Не, това не е така. Дайте ни чантата и ще си тръгнем”, настоява по-ниският, а хватката му върху чантата се затяга. Но аз нямах намерение да се предам. Това беше нещо повече от чанта, беше въпрос на принцип – да не се оставям да бъда тормозена.

Бяхме се вкопчили в напрегната борба, дърпайки се напред-назад за чантата. Това беше като изпитание за сила; бяхме решени да не губим. Опитах се да се задържа, но тези момчета бяха силни.

Точно тогава, от нищото, едно момиче започна да върви към нас. Изглеждаше загрижена, може би дори малко уплашена, докато бързаше да се приближи. Момчетата, които забелязаха приближаването ѝ, сякаш изпаднаха в паника. Не искаха да имат свидетел на това, което правеха.

В този кратък миг на разсейване хватката на чантата ми се разхлаби. Едно от момчетата я пусна, може би се страхуваше да не го хванат. Трябваше да изпитам облекчение, но вместо това загубих равновесие. Светът сякаш се наклони и аз паднах, преди да успея да се овладея.

Ударих се силно в пистата. Чу се силен трясък, когато главата ми се удари в твърдата земя. Болката ме прониза, остра и силна. После всичко започна да се размива. Зрението ми се замъгли, като на телевизор, който губи сигнал.

Pexels

Звуците около мен се отдалечиха, отеквайки, сякаш бях под водата. Чувах гласове, но те нямаха никакъв смисъл, просто приглушени шумове, които се появяваха и изчезваха.

Спомням си, че в тези последни мигове на съзнание се чувствах уплашен. Не беше само болката или падането, а несигурността. Не знаех какво се случва, защо и какво ще последва. И този страх, тази неизвестност, беше най-лошата част.

Докато се изплъзвах, изгубен в тъмнината, просто се надявах някой да ме намери и да ми помогне. Но дори тази мисъл беше мимолетна и изчезна, докато изпадах в безсъзнание.

Събудих се в свят, който беше замъглен и непознат. Очите ми бавно се отвориха, но всичко беше замъглено. Примигвах, опитвайки се да се съсредоточа и да разбера формите и цветовете, които танцуваха пред очите ми. Бавно мъглявината започна да се отдръпва, като мъгла, която се вдига в хладна утрин.

Първият ясен образ, който се фокусира, беше мъж, който се наведе над мен, облечен в бяло палто. Лекар – осъзнах аз, докато мозъкът ми се опитваше да навакса с обстановката.

Pexels

Огледах се наоколо, забелязвайки строго белите стени и писукащите машини до мен. Неповторимата миризма на антисептик изпълваше въздуха. Това беше болнично отделение, стерилно и безлично. Сърцето ми започна да бие учестено. Как съм попаднала тук?

После я забелязах. Вляво от мен седеше едно момиче, толкова красиво, че почти ми спря дъха. Но лицето ѝ беше загадка за мен. Беше непозната, но държеше ръката ми, сякаш ни свързваха спомени за цял живот. Хватката ѝ беше здрава, а пръстите ѝ се преплетоха с моите в мълчаливо обещание за подкрепа.

Докторът правеше нещо с фенерчето, като го осветяваше в очите ми. Примижах, светлината беше твърде ярка на фона на тъпата болка, която се надигаше в главата ми. Тъпо, постоянно жужене изпълваше ушите ми и ми пречеше да се съсредоточа върху нещо друго.

Момичето, непознатото, изглеждаше притеснено. Веждите ѝ бяха смръщени, а очите ѝ – пълни със загриженост. Тя говореше нещо, устните ѝ се движеха, но думите ѝ се губеха за мен.

Тя протегна ръка и нежно ме погали по главата – жест, който трябваше да ме успокои, но вместо това ме изпълни с чувство на тревога. Коя беше тя?

Pexels

Думите започнаха да придобиват смисъл като радио, което се настройва на определена честота. Гласът на лекаря беше спокойно, стабилно присъствие в стаята. “Господине, господине, разбирате ли какво ви питам?” – подканяше той нежно.

Гласът му сякаш идваше отдалеч, приглушен и слаб. “Не чух”, успях да отговоря, като всяка сричка беше херкулесово усилие.

“Помниш ли името си?” – попита той, тонът му беше търпелив, но настоятелен.

“Джеймс”, казах аз и през мен премина облекчение. Това беше единственото нещо, което знаех, една котва в морето от объркване, което представляваше съзнанието ми.

“А рождената ти дата?” – продължи той. Изброих цифрите, изненадан, че са лесно достъпни в мъглата, която забулваше мислите ми.

Pexels

Докторът продължи да задава още въпроси. Някои от тях бяха лесни, като цвета на небето или името на настоящия президент. Други обаче ми се сториха като опити да хвана дим. Каква беше работата ми? Как се озовах тук? Всеки въпрос без отговор увеличаваше нарастващата яма на тревога в стомаха ми.

Спомнях си парченца – улицата, на която живеех, усещането за кучешка козина под пръстите ми. Но тези спомени бяха като парченца от пъзел без картина, която да ги насочи към сглобяване. Лица, имена, места – всички те бяха забулени в мъгла, през която не можех да проникна.

Докторът, който ме наблюдаваше как се мъча, най-накрая обясни. “От пет дни сте в кома. Получили сте травматично увреждане на мозъка”. Думите му бяха клинични и дистанцирани, но паднаха като тон тухли.

Пет дни. Цели пет дни, изгубени в празнотата. А с тях, изглежда, изчезнаха и части от паметта ми. Осъзнаването беше като студена вълна, която ме връхлетя.

Бях на дрейф, откъснат от живота, който познавах. Лицето на лекаря се замъгли, докато говореше за потенциални проблеми с паметта, а думите се носеха около мен, без връзка и без разбиране.

Pexels

Объркана, се обърнах към момичето до мен, чиято ръка беше здраво стисната в моята. Присъствието ѝ беше пъзел, който не можех да разреша. “Коя е тази?” Попитах лекаря, като кимнах към нея.

Реакцията на момичето беше незабавна. Тя покри лицето си с ръка и сълзите ѝ започнаха да текат. Страданието ѝ беше очевидно, но аз нямах представа защо.

“Джеймс, това съм аз, Луси – каза тя между риданията. Но името ѝ не прозвуча в съзнанието ми. Луси… коя?

“Луси… кой?” Повторих, като гласът ми беше преплетен с объркване.

“Твоята годеница – отвърна тя и вдигна ръка, за да покаже пръстен. Но пръстенът, също като нея, не означаваше нищо за мен. Взирах се в него с празен поглед, а след това отново в лицето ѝ, обляно в сълзи.

Pexels

Обърнах се към лекаря, смаян. “Не познавам нито нея, нито този пръстен – признах аз, а гласът ми беше смесица от объркване и разочарование.

Докторът кимна, а по лицето му се появи разбиране. “Възможно е да имате амнезия вследствие на нараняването – обясни той. “Ще трябва да направим няколко теста, за да сме сигурни. Но не се притеснявайте, всичко ще бъде наред.”

Той излезе от стаята и изведнъж останахме само двамата – аз и тази жена, Луси, която твърдеше, че е моя годеница.

Все още държейки ръката ми, Луси се взираше в очите ми, търсейки нещо. “Наистина ли не ме помниш?” – попита тя, а гласът ѝ трепереше от емоции.

“Не, съжалявам – отвърнах аз, изпитвайки угризения на вина за болката, изписана на лицето ѝ.

Pexels

Лекарите дойдоха по-късно, провеждайки изследвания – сканирания, въпроси, мигащи светлини. Те потвърдиха това, което първият лекар беше заподозрял. Имах амнезия. Паметта ми беше като книга с откъснати страници, непълна и объркана.

Отчаянието на Луси беше осезаемо. Тя се опитваше да го прикрие, но очите ѝ я издаваха. И аз изпитвах дълбоко чувство на срам от състоянието си на забрава. Как можех да не си спомням годеницата си? Сякаш бях изгубил част от себе си, а с това и част от общата ни история.

Стаята ми се стори по-малка, а тишината – по-тежка. Люси седеше там, непозната за мен, но свързана с пръстен и титла, които не можех да си спомня.

Исках да я утеша, да кажа нещо, което да облекчи болката, но какво можех да кажа? Бях непознат за себе си и за нея. Осъзнаването беше тежко бреме, което не бях готов да нося.

След като прекарах в болницата сякаш цяла вечност, по-точно две седмици, най-накрая дойде денят да се прибера у дома. Беше странно да напусна болницата.

Pexels

Част от мен изпитваше облекчение, нямах търпение да видя нещо различно от стерилните бели стени и да чуя нещо различно от постоянното пиукане на машините. Но друга част от мен се страхуваше.

По време на целия ми престой Люси беше постоянно присъствие. Тя винаги беше до леглото ми и говореше за съвместния ни живот. Разказваше ми за това как се запознахме, за малките подробности от първата ни среща и за деня, в който очевидно ѝ предложих брак.

Това беше история, изпълнена с любов и щастие, но за мен беше просто история. Колкото и да се опитвах, не можех да си я спомня. Това ме караше да се чувствам кух, сякаш ми липсваше важна част от мен самия.

Можех да видя болката в очите на Луси всеки път, когато осъзнаваше, че историите ѝ не предизвикват миг на разпознаване на лицето ми. Болеше ме да я виждам така. Трябваше да споделя тези спомени с нея, но единственото, което можех да предложа, беше празен поглед.

Луси беше там, за да ме прибере у дома в деня, в който ме изписаха от болницата. Докато напускахме болницата, усетих смесица от емоции, които се въртяха в мен. Бях щастлива, че най-накрая ще си тръгна, но и нервна.

Pexels

Все пак в мен имаше малък проблясък на надежда. Може би това, че съм в дома си, заобиколен от вещите си, щеше да ми помогне да върна някои спомени.

Вълна от познатост ме заля, когато наближихме къщата. Разпознах мястото, но ми се стори далечно, сякаш гледах през прозореца сцена от нечий друг живот.

Излязохме от колата и Луси посегна към ключовете в чантата си. Звукът от звъненето на ключовете беше странно успокояващ, редовен звук в морето от непознатост, което беше животът ми сега.

Люси отключи вратата и когато тя се отвори, към мен се насочи поток от енергия. Това беше Лутър, моето куче. Не си спомнях как го бях взел, но знаех, че е мое. Беше голямо, енергично куче, скочи върху мен, а опашката му се размахваше яростно. Облиза лицето ми и за миг вълнението му ме накара да се усмихна.

Но после се случи нещо странно. Поведението на Лутър се промени веднага щом видя Люси. Започна да лае силно и да ръмжи срещу нея, сякаш беше непозната. Тръгна към нея и Люси изкрещя, отстъпвайки назад от страх.

Pexels

Толкова не приличаше на Лутър да се държи по този начин, особено към човек, който уж живееше с нас. Трябваше да действам бързо. Хванах го за нашийника и го издърпах от Люси. Първоначално той се съпротивляваше, но успях да го заведа в къщата и да го затворя в една стая.

Обърнах се към Люси, която беше видимо разтреперана. “Толкова съжалявам – казах аз, като я обгърнах с ръце. “Не разбирам защо постъпи така.”

Луси се опита да се усмихне, но очите ѝ все още бяха широко отворени от шока. “Всичко е наред, може би просто още не е свикнал с мен” – каза тя, а гласът ѝ трепереше.

Но думите ѝ нямаха смисъл за мен. Ако бяхме живели заедно, Лутър би трябвало да я познае. Реакцията му беше озадачаваща, предизвиквайки в мен чувство на безпокойство.

Кучетата обикновено са добри съдници на характера, а поведението на Лутър изглеждаше като червен флаг. И все пак отхвърлих тези мисли настрана, приписвайки ги на объркания си ум.

Pexels

Хванах ръката ѝ, като я стиснах успокоително, и заедно влязохме в къщата. Когато влязохме вътре, ме обгърна чувство на познатост, примесено със странност. Къщата беше моя, но усещането беше, че влизам в сцена от нечий друг живот.

Луси, която все още беше загадка за мен, изглеждаше не на място в тази обстановка. И все пак през последните две седмици бях започнал да свиквам с присъствието ѝ, опитвайки се да свържа точките между нейните истории и моите изгубени спомени.

Огледах се наоколо с надеждата, че нещо в къщата ще предизвика спомен, светкавица на разпознаване. Но нищо не дойде.

Беше като да прелистваш книга с празни страници. Забелязах нещо странно – никъде нямаше снимки на мен и Луси. В къща, за която се предполагаше, че е наша, това ми се стори странно.

“Люси, имаш ли някакви наши снимки? Може би, ако ги видя, това ще ми помогне да раздвижа паметта си – попитах с надежда.

Pexels

Люси се поколеба за момент, преди да отговори. “Нямаме съвместни снимки – каза тя, избягвайки погледа ми. “Не обичам да ме снимат.”

Това ми се стори странно. Луси беше красив човек, когото очакваш да видиш усмихнат на снимките. Нейното нежелание да бъде снимана ме озадачи, но реших да не се спирам на това. Може би тя просто се страхува от фотоапарати, разсъждавах аз.

И все пак дълбоко в себе си нещо не ми се струваше правилно. В дома, в който очаквах да видя следи от съвместния ни живот, липсата на снимки създаваше празнота, празнина, която не можех да запълня. Това беше още едно парче от пъзела на моето минало, което просто не пасваше.

Въпреки странността на ситуацията се опитах да изтласкам тези мисли на заден план. И без това се борех с достатъчно объркване и неудовлетвореност.

Трябваше да се съсредоточа върху възстановяването, върху сглобяването на фрагментите от живота ми, а не върху особеностите, които сякаш постоянно се появяваха.

Pexels

И все пак, докато седях, опитвайки се да се настаня удобно във всекидневната си, не можех да се отърва от усещането, че нещо не е наред.

Нещо не беше наред, докато Люси се движеше из кухнята и приготвяше вечерята тази вечер. Гледах я как отваря един шкаф, после друг, а веждите ѝ се сбърчват от объркване.

Изглеждаше, че търси нещо, дърпаше чекмеджетата, за да ги затвори отново, а по лицето ѝ преминаваше израз на разочарование.

“Сякаш не знаеш къде е всичко” – отбелязах аз, като се облегнах на вратата.

Люси спря и се обърна към мен с малка, смутена усмивка. “Наскоро се преместихме заедно, нали знаеш. Все още свиквам с това къде е всичко – обясни тя, а гласът ѝ бе оцветен с тревога.

Pexels

Кимнах, опитвайки се да приема обяснението ѝ. Но дълбоко в себе си то ми се стори странно. Дали нямаше да е по-запозната с кухнята, ако живеехме заедно? Отхвърлих мисълта настрана, без да искам да увеличавам объркването, което вече беше изпълнило съзнанието ми.

След вечерята, която премина в размисъл от светски разговори и принудителни усмивки, забелязах, че Луси рови из гардероба в спалнята ни. Изглеждаше, че търси нещо, а движенията ѝ бяха колебливи и несигурни.

“Търсиш ли нещо?” Попитах с любопитство.

Люси леко подскочи, уплашена. “О, само една кърпа” – отговори тя малко прекалено бързо.

Влязох в банята и отворих гардероба. Сред купчините кърпи имаше една, която привлече вниманието ми.

Pexels

Беше розова с бродирана с лилав конец буква “Е”. По някаква причина тази кърпа ми се стори позната, почти успокояваща. Сърцето ми прескочи един удар, докато я държах.

Не можех да я намеря, споменът беше недостижим, затова върнах кърпата обратно и извадих обикновена бяла за Люси. “Винаги държа хавлии тук – казах аз, звучейки непринудено.

Люси взе кърпата, а по лицето ѝ премина нещо като трептене. “Ясно, просто забравих – каза тя, а в гласа ѝ липсваше убеденост.

Докато тя отиваше към душа, аз стоях там, придържайки рамката на вратата, потънал в мисли. Въпросите се въртяха в главата ми и всеки от тях задълбочаваше загадката, в която се беше превърнал животът ми.

Опитвах се да сглобя фрагментите, но те не се подреждаха. Колкото повече мислех за това, толкова повече ми се струваше, че всичко не е наред. Поведението на Луси, липсата на снимки, странната реакция на кучето ми, а сега и тази кърпа с “Е” – буква, която нямаше никакво значение за мен, но ми се струваше толкова важна.

Pexels

Докато Люси беше под душа, а на заден план звучеше течаща вода, в мен се загнезди странно чувство. Нещо липсваше в къщата.

Беше нещо повече от липсата на снимки или непознаването на кухнята от страна на Люси. Приличаше на пъзел, в който е изгубено важно парче и картината е непълна.

Разходих се из всекидневната, разглеждайки мебелите, книгите по рафтовете и дреболиите, които бяхме събрали. Всичко беше на мястото си, но нищо не беше наред. Къщата беше моя. Знаех това.

Адресът, цветът на стените, скърцащият паркет до кухнята – тези детайли ми бяха познати. Но под повърхността на тази познатост имаше празнота, усещане, че нещо съществено липсва.

Докторът ме беше предупредил за това. Каза, че при амнезия често се случва да имаш чувството, че забравяш нещо съществено.

Pexels

Но знаейки това, усещането не изчезвало. Беше като да се опитваш да си спомниш сън, след като се събудиш – колкото повече се опитваш, толкова повече ти се изплъзва.

Седях на дивана, затварях очи и се опитвах да накарам спомените да изплуват. Но всичко, което открих, беше мрак, празно пространство, където трябваше да бъде миналото ми. Беше разочароващо и плашещо. Животът ми приличаше на книга с изтръгнати страници; не можех да знам какво се крие на тези страници.

Звукът на душа спря, което ме извади от мислите ми. Люси скоро щеше да излезе, а аз не исках да вижда моето безпокойство. Трябваше да остана силен, както заради нея, така и заради себе си. Но докато лепях усмивка на лицето си и се готвех да се преструвам, че всичко е нормално, не можех да не се почувствам изгубена в собствения си дом.

Когато Люси излезе от душа, тя небрежно спомена, че шампоанът ни е свършил. “Ще отида да купя малко – каза тя и посегна към чантата си.

Бях изненадана. “Не може ли да почака до сутринта?” Попитах, защото знаех, че магазинът е зад ъгъла и вече беше късно.

Pexels

“Не, трябва да тръгвам сега – настоя Люси, а тонът ѝ беше твърд, но нежен.

Гледах я как си тръгва, изпитвайки смесица от объркване и загриженост. В крайна сметка това беше просто шампоан.

Измина час, а Люси все още не се беше върнала. Това беше необичайно. Магазинът беше затворен; не би трябвало да отнеме толкова време. Погледнах отново часовника, чиито стрелки отмерваха бавния ход на времето. Клепачите ми натежаха, сънят ме примамваше.

Точно когато се канех да се унеса, звукът от отварянето на вратата ме разбуди. Люси се беше върнала. Тя се движеше тихо, като внимаваше да не ме събуди, въпреки че вече бях буден.

Гледах как се преоблича в нощницата си и се спуска в леглото до мен. От нея се носеше аромат на различен шампоан, който не познавах.

Pexels

Лежах в тъмното и си мислех за събитията от деня. Агресията на Лутър към Луси, липсващите снимки, непознаването на дома ни и това необичайно нощно пътуване до магазина.

Опитах се да си го обясня рационално – може би тя беше също толкова разтревожена от загубата на паметта ми, колкото и аз. Може би се нуждаеше от известно време насаме, за да преработи всичко.

Но дълбоко в себе си не можех да се отърва от усещането, че нещо не е наред. Беше като пъзел с липсващи части и колкото повече се опитвах да сглобя всичко, толкова по-явни ставаха пропуските.

Вярвах на Луси, или поне исках да вярвам. Тя беше моята опора през последните две седмици, постоянно във вихъра на объркването в живота ми. Но доверието, подобно на паметта, беше крехко нещо. Докато лежах в тъмното, до жената, която твърдеше, че е моя годеница, не можех да не се запитам дали наистина я познавам изобщо.

Нощта се проточи и накрая сънят ме завари. Но дори и в съня умът ми беше неспокоен, преобръщайки събитията от деня, търсейки отговори в тъмнината. Надявах се, че утрото ще внесе яснота, но част от мен се страхуваше какво ще разкрие светлината.

Pexels

Докато Луси се занимаваше със закуската на следващия ден, аз седях с чаша кафе на кухненската маса. Дъждът барабанеше по прозорците, успокояващ, равномерен, ритмичен звук. Бях благодарен за извинението да остана на закрито и да не се изправям пред света все още.

Погледът ми обиколи кухнята и попадна на магнит, закачен на хладилника. Беше ярък, оцветен в нюанси на оранжевото и червеното, а на него с едри букви беше изписано “Испания”.

Магнитът предизвика нещо в мен, трептене на разпознаване. Бях сигурен, че съм бил в Испания, но споменът беше като опит да се погледне през мъгла.

Отново погледнах през прозореца, наблюдавайки как дъждовните капки се надбягват по стъклата. “Хубаво би било сега да съм в Испания. Без дъжд и студ” – разсъждавах на глас, повече за себе си, отколкото за Луси.

Отговорът ѝ ме завари неподготвен. “Вероятно, никога не съм била в чужбина” – каза тя с гръб към мен, докато продължаваше да готви.

Pexels

Думите ѝ ми се сториха странни. Бях сигурна, че съм била в Испания, и имах смътен спомен, че не съм била сама. Разходка из зоологическата градина, топлината на слънцето, звукът от смях – образите бяха размазани и разпокъсани, но ги имаше.

И все пак изявлението на Люси противоречеше на това. Възможно ли е да съм бил там с някой друг? Мисълта беше обезпокоителна.

Исках да продължа да изследвам, да попитам Люси за магнита, за Испания, но се въздържах. Изразът на болка на лицето ѝ всеки път, когато не успявах да си спомня нещо за нас, ставаше прекалено тежък за понасяне. Не исках да увеличавам страданието ѝ.

Закусвахме в комфортна тишина, а дъждът беше успокояващ фон. Мога да кажа, че Луси се опитваше да се държи нормално, за да ме улесни, но във въздуха се усещаше напрежение, неизказано признание за всичко, което не беше казано между нас.

След закуската Луси тръгна за работа, а сбогуването ѝ беше прекалено весело, принудително. Гледах я как си тръгва, а в стомаха ми се настани чувство на безпокойство. Колкото повече се опитвах да сглобя миналото си, толкова повече въпроси възникваха.

Останала сама, дълго време седях на масата, потънала в мисли. Дъждът продължаваше да вали, като постоянно напомняше за света навън, свят, който ми се струваше все по-далечен.

Докато отпивах от последното си студено кафе, осъзнах, че възстановяването на спомените ми няма да е лесно. Всеки нов ден сякаш носеше повече объркване и повече съмнения.

Но бях решен да намеря отговорите, да си върна изгубените части от себе си. Засега обаче можех само да чакам и да се надявам, че дъждът най-после ще спре и слънцето отново ще озари разпокъсаните ми спомени.

Мотивиран от дълбокия копнеж да преоткрия миналото си, реших да потърся снимки из къщата. Може би, само може би, те биха могли да предизвикат трептене на спомена, поглед към живота, който бях забравил.

Претърсих всяко кътче, отворих всеки шкаф и претърсих рафтове и чекмеджета. Но за мой ужас не намерих нищо. Нито една снимка.

Pexels

Тогава ми хрумна – таванът. Често прибирах там случайни парчета и вещи, за които нямах непосредствена употреба, но не можех да се съглася да ги изхвърля.

Таванът приличаше на забравена съкровищница и хранех слаба надежда, че може би съм сложил там някакви снимки.

Докато се изкачвах по скърцащите стълби към тавана, сърцето ми се разтуптя от очакване и тревога. Таванското помещение беше прашно, изпълнено с мирис на стари книги и забравени спомени.

Приближих се до един шкаф, натъпкан с дреболии, и започнах да тършувам по рафтовете. Но търсенето ми отново не донесе нищо друго освен разочарование – никакви снимки.

Точно тогава чух познатия звук от лапи по стълбите. Лутър, моето вярно куче, ме беше последвал. Присъствието му беше успокояващо, но силният му лай в тясното пространство на тавана не беше такъв.

Pexels

“Лутър, тихо”, опитах се да го успокоя, но той беше твърде развълнуван. Изведнъж той скочи, поставяйки предните си лапи върху шкафа, който се люлееше опасно под тежестта му.

“Ей, слез!” Отблъснах Лутър внимателно. В хаоса една несигурно кацнала кутия на най-горния рафт се свлече и ме удари право в главата. “Ауч” – извиках повече от изненада, отколкото от болка.

Лютер с любопитство подсмъркна към падналата кутия. Нещо се изсипа на пода, когато той я побутна с носа си. Сърцето ми прескочи един удар. Снимки!

Седнах на прашния тавански под, а забравената кутия вече беше отворена. С нетърпение започнах да преглеждам снимките.

На много от тях бях сама или с родителите си, докато те все още бяха живи. Но тогава сред тези познати лица видях нея – млада руса жена, която се усмихваше широко, а очите ѝ искряха от радост.

Pexels

Нещо се раздвижи в мен. Тя ми изглеждаше толкова позната, но не можех да я разпозная. Намерих още няколко снимки на това мистериозно момиче. Всяко изображение сякаш дърпаше за някаква нишка в паметта ми, но връзката оставаше разочароващо недостижима.

Колкото повече я разглеждах, толкова по-уверено чувствах, че е важна за мен. Седях там, заобиколен от фрагменти от миналото, и се чувствах все по-близо и по-далеч от истината.

Лутър, усетил притеснението ми, се приближи и се притисна към мен, предлагайки мълчаливата си подкрепа. Погалих го по главата, благодарен за присъствието му. Мистерията на миналото ми се задълбочаваше и знаех, че трябва да намеря отговорите. С прашните си тайни таванът сякаш съдържаше повече въпроси, отколкото отговори.

Когато Люси се върна от работа тази вечер, бях твърдо решен да разгадая тайната на снимките, които бях намерил на тавана. Те лежаха на масата, безмълвно свидетелство за една мистериозна част от живота ми.

Люси влезе, с уморени от деня очи. Когато видя снимките, изражението ѝ се промени към изненада и нервност. “Откъде имаш това?” – попита тя, а гласът ѝ леко се разтрепери.

Pexels

“Намерих ги на тавана – отвърнах аз, наблюдавайки я.

“Защо се качихте там?” Тонът ѝ беше по-скоро любопитен, отколкото обвинителен.

“Търсех нещо, което може да ми помогне да си спомня”. Направих жест към снимките. “Знаеш ли кое е това момиче? Надявах се, че ще я разпознаете.”

Пръстите на Луси започнаха да почукват нервно по масата. Изглеждаше, че се бори с думите си. “Това… това е моята… починала сестра” – каза тя накрая, като всяка дума сякаш й тежеше.

Не бях очаквала това. Откровението ме изненада и виждах, че за нея е болезнено дори да говори за това. Очите на Луси се напълниха със сълзи.

Pexels

“Съжалявам, не знаех – казах аз и се приближих до нея, за да ѝ предложа утешителна прегръдка.

“Всичко е наред. Ти не си спомняш.” Тя ме прегърна обратно, а тялото ѝ леко потрепери. “Но моля те, можеш ли да ги върнеш обратно? И да не ги вадим отново.”

“Разбира се”, казах нежно, разбирайки болката, която сигурно й е причинило това.

Върнах снимките на мястото им на тавана, в пространството на забравените вещи. Когато се върнах, Луси събра нещата си и се приготви отново да си тръгне.

“Къде отиваш?” Попитах с нотка на загриженост в гласа си.

Pexels

“Уговорила съм си среща с приятел – отговори тя, без да срещне очите ми.

“Защо не ми каза нищо за това?” Попитах, озадачен от внезапните ѝ планове.

“Тя току-що се обади. Съжалявам, че не споменах по-рано – каза Люси, приближавайки се до мен. Тя ми даде бърза целувка. “Нямаш нищо против да си тръгна?”

“Не, разбира се, че не. Върви. Мисля, че и ти се нуждаеш от малко време”, казах аз, опитвайки се да проявя разбиране въпреки объркването, което замъгляваше мислите ми.

Люси кимна, а в изражението ѝ все още се виждаха следи от емоциите, предизвикани от снимките. Тя взе чантата си и тръгна за срещата си.

Pexels

Когато вратата се затвори зад нея, останах насаме с мислите си. Срещата със снимките, реакцията на Люси и внезапното ѝ тръгване за среща с приятел – всичко това ми се стори като парчета от пъзел, който не можех да сглобя.

Пропуските в паметта ми се очертаваха по-големи от всякога, а с тях и нарастващото чувство на тревога за истините, които може би крият.

Същата вечер, след като Люси се прибра късно, и двамата се оттеглихме в леглото без много разговори. Събитията от деня натежаха в съзнанието ми и скоро се унесох в неспокоен сън. В този сън се развихри ярък сън.

В него се разхождах из зоологическа градина. Слънцето беше ярко и топло и хвърляше шарени сенки върху алеите. Чувах далечните призиви на екзотични животни – симфония от диви звуци, която беше едновременно вълнуваща и успокояваща. Въздухът беше изпълнен с аромат на цветя и свежа, земна миризма на природата.

До мен беше момичето от снимките – онова, за което Люси казваше, че е починалата ѝ сестра. Смеехме се, споделяхме си по една кофичка сладолед и посочвахме различни животни. Тя беше оживена, очите ѝ искряха от радост, докато ме дърпаше за ръката и ме водеше от един експонат към друг.

Pexels

Спряхме, за да наблюдаваме двойка лъвове, които се излежаваха на слънце, а гривите им светеха като ореоли на светлината. Възхитихме се на игривите лудории на маймуните, а тя стисна силно ръката ми, докато стояхме в страхопочитание пред величествените слонове.

Между нас цареше лекота, удобна фамилиарност, която говореше за дълбока привързаност и споделена история. Тя се навеждаше близо до мен, за да ми прошепне нещо на ухото, и аз избухвах в смях, изпитвайки чисто и необременено щастие.

Но после, както често се случва със сънищата, всичко се промени и аз се събудих. В тихия мрак на спалнята образите от съня се задържаха в съзнанието ми. Отне ми миг да събера мислите си и да отделя съня от реалността.

И тогава ме удари – осъзнах, че това не е било просто сън. Спомените бяха истински. Бяха фрагменти от миналото ми, части от живота, който бях живяла, но не можех да си спомня.

Лежах там в тъмното, а Люси спеше до мен, и тежестта на това откровение се стовари върху мен. Момичето от снимките, зоологическата градина в Испания и чувството на щастие бяха част от моята история, която бавно се връщаше към мен.

Pexels

Нощта ми се стори по-дълга, докато лежах там, борейки се с тези новооткрити спомени и загадките, които те носеха. Беше едновременно вълнуващо и ужасяващо – радостта от преоткриването се смесваше със страха от неизвестното.

На следващата сутрин, изпълнена с надежда и несигурност, реших да посетя лекар. Трябваше да разбера какво означават тези ярки сънища, ако те наистина са фрагменти от изгубените ми спомени, които бавно се сглобяват отново.

Пристигнах в кабинета на лекаря, вече позната обстановка, където стерилната миризма и белите стени вече не ме плашеха така, както преди седмици. Лекарят ме посрещна, поведението му беше спокойно и успокояващо, когато седнах и започнах да разплитам историята на съня.

“Намерих няколко снимки на тавана – започнах аз, гласът ми беше стабилен, но изпълнен със скрита тревога. “След това сънувах сън за момичето на тези снимки. Бяхме в една зоологическа градина в Испания и ми се стори толкова истинска, толкова жива. I… Мисля, че това може да е спомен, а не просто сън.”

Докторът слушаше внимателно, като кимаше от време на време, докато си записваше бележки. След миг мълчание той вдигна поглед, а изражението му беше замислено.

Pexels

“Мозъкът понякога може да размие границите между спомените и сънищата, особено след травматично събитие като вашето – обясни той. “Възможно е сънят да е бил повлиян от снимките, които сте намерили.”

“Но може ли това да означава, че спомените ми се връщат?” Попитах, като се придържах към нишката на надеждата. Идеята, че миналото ми не е изгубено завинаги, беше едновременно вълнуваща и ужасяваща.

“Възможно е – каза предпазливо докторът. “Важно е обаче да не разчитате прекалено много на тези предизвикани от сънищата спомени. Мозъкът може да създаде фалшиви спомени, особено когато се опитва да запълни празноти”.

Кимнах, разбирайки предупреждението му, но една част от мен не можеше да не се почувства сдухана. Яснотата, която търсех, ми се струваше недостижима, като мираж в пустинята.

“Продължавайте да наблюдавате всички нови спомени или сънища, които се появяват – посъветва докторът. “И се опитайте да намерите осезаеми връзки с миналото си, неща, които могат да бъдат проверени.”

Pexels

Благодарих на лекаря и напуснах кабинета му, изпитвайки смесица от облекчение и нова несигурност. Пътуването към дома беше съзерцателно, а думите на лекаря отекваха в съзнанието ми.

Възможността мозъкът ми да си измисля спомени беше обезпокоителна, но яркостта на съня, емоциите, които предизвикваше, бяха безспорно истински.

Когато паркирах пред къщата, седнах за миг в колата и наблюдавах света. Хората разхождаха кучетата си, децата си играеха – животът се случваше около мен, но аз се чувствах откъснат, унесен в море от забравени спомени и несигурна реалност.

Слязох от колата и реших да запазя отворено съзнание. Ако спомените ми наистина изплуваха, трябваше да бъда готова да посрещна каквито и да е истини, независимо колко радостни или болезнени могат да бъдат те.

С всеки изминал ден пътуването за възстановяване на миналото ми се оказваше сложен пъзел, който бях решен да реша парче по парче.

Pexels

Тази вечер нещо не беше наред. Люси спомена, че трябва да излезе за хранителни продукти, но бърз поглед към хладилника показа, че е пълен.

Умът ми се зареди с въпроси. Защо трябваше да излиза всяка вечер? Какво не ми беше казала, особено за момичето от снимките? В мислите ми се прокраднаха съмнения, натрапчиво чувство, че нещо не е наред.

Наблюдавах от прозореца как Луси напуска къщата. След миг колебание взех решение, което ми се стори едновременно необходимо и абсурдно – ще я последвам.

Трябваше да знам какво се случва. Влизайки в колата, ме заля вълна от опасения. Отдавна не бях шофирал и не бях сигурен дали ще си спомням как.

Когато запалих колата, движенията ми бяха колебливи, а хватката ми върху волана – несигурна. Но докато колата се движеше напред, мускулната памет се задейства и несигурността започна да избледнява. Следвах на разстояние, опитвайки се да бъда незабележим.

Pexels

Колата на Люси спря на паркинга на магазина за хранителни стоки, точно както беше казала. Паркирах на няколко реда от нея и я наблюдавах как влиза вътре. Част от мен се чувстваше нелепо да шпионира годеницата си. “Това е просто параноя”, помислих си, опитвайки се да убедя себе си.

След малко Луси излезе с малка чанта с хранителни продукти, която постави на задната седалка на колата. Почувствах моментно облекчение, почти готов да се изсмея на глупостта си.

Но след това, вместо да се прибере вкъщи, Люси потегли в съвсем друга посока. Сърцето ми прескочи един удар. Това не беше параноя, определено нещо не беше наред.

Последвах я, като спазвах безопасна дистанция. Умът ми беше като вихър от мисли и теории. Къде отиваше тя? Какво криеше? Всеки неин завой засилваше подозренията ми.

Пътуването ни отдалечи от познатите улици на нашия квартал към район, който не познавах. Тук беше по-тихо, а къщите – по-разпръснати. Накрая колата на Луси спря пред една стара, малко порутена къща. Тя стоеше сама, прозорците ѝ бяха тъмни и създаваха усещане за изоставеност.

Pexels

Паркирах малко по-надолу по улицата, опитвайки се да остана незабелязан. Сърцето ми се разтуптя в гърдите, докато гледах как Люси взема торбата с хранителни продукти и изчезва в къщата.

Ръцете ми леко трепереха, когато излязох и предпазливо се приближих до къщата. Погледнах през един от прозорците и дъхът ми застина в гърлото.

Там, в къщата, бяха Люси и момичето от снимките, съвсем живи. Не можех да повярвам на очите си. Откритието изпрати ударна вълна през мен, която разби доверието ми в Луси.

Опитах се да погледна по-добре, изкачих се леко нагоре, за да имам по-ясна видимост, но кракът ми се подхлъзна на мократа дъска. Паднах на земята с трясък, а сърцето ми заби в гърдите.

Бързо се опитах да се скрия, надявайки се, че Люси не ме е видяла или чула. Надничайки от скривалището си, видях как Люси се приближи до прозореца и дръпна завесите, прекъсвайки гледката ми.

Pexels

Противоречива и объркана, реших да изчакам, докато Люси излезе от къщата. Минутите се разтеглиха в часове, като всяка от тях натежаваше от нарастващото чувство на предателство и объркване. Най-накрая Люси излезе, заключи вратата след себе си, преди да тръгне енергично към колата си.

Останах скрит, докато колата ѝ се изгуби от погледа, след което отидох до входната врата на къщата. Умът ми беше като вихър от емоции – гняв, предателство, страх.

Застанах пред вратата, а ръката ми се колебаеше над дръжката. Част от мен се страхуваше от това, което можеше да намеря вътре, но знаех, че трябва да разбера истината, колкото и болезнена да беше тя. Поех си дълбоко дъх, завъртях дръжката и влязох в къщата, готова да посрещна каквито и да е тайни.

Когато влязох в къщата, очите ми бързо се приспособиха към слабата светлина. Там, вързано за радиатора, беше момичето от снимките. Тя вдигна поглед, а лицето ѝ беше смесица от страх и облекчение.

“Джеймс!” – извика тя, щом ме видя. Гласът ѝ беше изпълнен с емоция, която резонираше някъде дълбоко в мен. “Джеймс, толкова е хубаво, че ме намери”.

Pexels

Втурнах се към нея, ръцете ми трепереха, докато я развързвах. Въжетата бяха стегнати, но успях да ги разхлабя, освобождавайки я от радиатора.

“Откъде ме познаваш?” Попитах, като гласът ми едва надхвърляше шепот. Объркването беше непреодолимо.

“О, Джеймс, скъпият ми Джеймс. Наистина ли не си ме спомняш?” – попита тя, а дланите ѝ нежно галеха бузите ми. Докосването ѝ беше познато, но и чуждо, забравена мелодия, която не можех да си спомня.

“Съжалявам, но не. Ударих си силно главата и имам частична амнезия – обясних, като думите прозвучаха кухо дори в ушите ми.

“Люси ми каза, че не ме помниш, но аз помислих, че лъже – каза тя, гласът ѝ трепереше, докато ме прегръщаше силно. “Знаех, че ще ме намериш.”

Pexels

Не можех да намеря думи; ситуацията беше сюрреалистична. “Извинете, а вие кой сте?” Зададох въпроса, който звучеше абсурдно, дори когато напускаше устните ми.

В очите ѝ се появиха сълзи, докато ме гледаше. “Името ми е Ема. Аз съм истинската ти годеница.” Думите ѝ ме удариха като приливна вълна, заливайки съзнанието ми с фрагменти от спомени – буквата “Е” върху кърпата, скритите снимки, мечтата ни да сме заедно.

Изведнъж всичко започна да придобива смисъл. Парчетата от пъзела на паметта ми се подреждаха. Прегърнах Ема, усещайки неоспорима връзка. До нея странната празнота, която усещах, започна да се запълва. Осъзнах, че тя ми е липсвала през цялото време.

“Как се озова тук?” Попитах, а гласът ми беше гъст от емоции.

“Луси ме измами от къщата с измама. Каза, че си в беда и че ще ме заведе при теб, но вместо това ме доведе тук. От няколко седмици ме държи тук”, разкри Ема, а гласът ѝ беше смесица от страх и недоверие.

Pexels

“По същото време бях в кома – промълвих аз, а парчетата се сглобяваха в тревожна картина.

“Тя ми разказа как всяка сутрин те е гледала на гарата и е мечтала да бъдеш неин. И тогава е получила този шанс.” Думите на Ема бяха като кинжали, всяка от тях пронизваше лъжите, които ми бяха казали.

“Този проклет психопат” – измърморих под носа си, а гневът кипеше в мен.

“Тя каза, че скоро ще се върне, за да… да ме убие.” Гласът на Ема се пречупи, а страхът в очите ѝ беше осезаем.

Притиснах я до себе си, а умът ми се забърза. Трябваше да се измъкнем и да избягаме от тази лудост, която Луси беше създала. Но първо трябваше да се обадим в полицията, за да сложим край на този кошмар веднъж завинаги.

Pexels

В момент на паника осъзнах, че съм оставил телефона си в колата. Ема, изглеждаща крехка и слаба, беше в ръцете ми. Трябваше да излезем, да се обадим за помощ. Но когато се обърнах към вратата, тя се отвори. Люси беше там, очите ѝ бяха студени и неразпознаваеми. Луси, която мислех, че познавам, беше изчезнала.

Тя извади пистолет от якето си и го насочи право към нас. “Сложи я на земята, Джеймс – нареди тя, а гласът ѝ бе лишен от топлината, която някога познавах.

Внимателно поставих Ема на земята, а умът ми се надпреварваше да търси изход от този кошмар. “Всичко е наред, нека просто поговорим” – предложих, надявайки се да разведря обстановката.

“Няма за какво да говорим. Аз трябваше да я убия, а ние трябваше да живеем заедно, разбираш ли?” Думите на Луси бяха смразяващи, рязко контрастиращи с човека, за когото я мислех.

“Да, разбирам”, казах аз, като се опитах да запазя гласа си стабилен. Сърцето ми блъскаше в гърдите, страхът и неверието се смесваха в мен.

Pexels

“И сега ти развали всичко”. Изражението на Луси беше изпълнено с гняв и отчаяние.

“Не е твърде късно да поправиш всичко. Аз ще взема Ема и ние…” Започнах, но Луси ме прекъсна.

“Права си, не е твърде късно. Ще я убия и ще бъдем заедно. Ще бъдем заедно, нали, Джеймс?” Думите ѝ бяха илюзорни, ужасяващи.

Осъзнавайки, че да разсъждавам с нея е безполезно, се заиграх с нея, надявайки се да намеря момент, в който да я обезоръжа. “Разбира се, разбира се, че ще бъдем – съгласих се, приближавайки се до нея.

“Ще ми простиш ли, Джеймс? За това, че те измамих” – попита тя с изкривена надежда в очите си.

Pexels

“Ще ти простя, само ми дай…” Вече бях достатъчно близо, посягах към пистолета.

Но тя прозря хитростта ми. За част от секундата Люси натисна спусъка и ме простреля в крака. Агонията ме прониза и аз се сринах на земята, стискайки ранения си крак.

“Лъжеш, Джеймс – изплю се тя и обърна пистолета към Ема. “Но ние все пак ще бъдем заедно, по един или друг начин.”

Лежейки там, с остра болка, която пронизваше крака ми, забелязах на пода наблизо разхлабена дъска. Въпреки агонията, чувство за неотложност ме тласна. Внимателно посегнах към нея, като я стиснах здраво в ръката си. Знаех какво трябва да направя.

Използвайки дъската за опора, се изправих на крака. Всяко движение предизвикваше вълни от болка в тялото ми, но нуждата да защитя Ема и себе си надделя над всичко останало. Тихо се запътих към Луси, а сърцето ми се разтуптя в гърдите. Тя все още насочваше пистолета, а вниманието ѝ беше изцяло насочено към Ема.

Pexels

С бързо движение, по-скоро от отчаяние, отколкото от сила, замахнах с дъската и ударих Люси по главата. Тя се срина на земята, а пистолетът се изплъзна от ръката ѝ. За миг просто стоях там, задъхан, а реалността на това, което бях направил, потъваше в мен.

Бързо закрепих пистолета, за да се уверя, че е извън обсега на Люси. След това с треперещи ръце я завързах за радиатора, като използвах въжетата, с които бях завързал Ема. Тя беше в безсъзнание, а лицето ѝ контрастираше със студения, пресметлив човек, който беше преди малко.

Претърсих джобовете на Люси и намерих телефона ѝ. Набрах 911 и съобщих за ситуацията, като гласът ми трепереше. “Имаме нужда от линейка и полиция” – успях да кажа. Операторът ме увери, че помощта е на път.

Скоро звукът на сирените изпълни въздуха. Полицаите пристигнаха първи и бързо задържаха Люси. Тя все още беше в безсъзнание, когато я поставиха на задната седалка на колата.

След това дойдоха парамедиците. Те се погрижиха за крака ми, като зашиха раната възможно най-добре на място. Ема, която все още беше в шок, беше прегледана от друг фелдшер.

Pexels

След като състоянието ни беше стабилно, един полицейски служител нежно ни помоли да ги придружим до участъка. “Трябва да вземем показанията ви – каза той, тонът му беше любезен, но твърд. Кимнах, разбирайки необходимостта.

Ема и аз седяхме мълчаливо в линейката по пътя към участъка. Събитията от вечерта бяха съкрушителни, а истината за Луси – горчиво хапче за преглъщане. Погледнах Ема, а лицето ѝ отразяваше смущението, което изпитвах вътре в себе си. Имаше толкова много въпроси и толкова много неща, които трябваше да се обработят.

Но в този момент имаше и чувство на облекчение. Изпитанието беше приключило. Измамата на Луси беше разкрита и Ема беше в безопасност.

В участъка, след като полицаят приключи разговора с мен и Ема, ни позволиха да изслушаме разпита на Люси. Бяхме в малка стая, застанали зад стъкло, което беше като огледало от страната на Люси. Тя не можеше да ни види, но ние можехме да я видим. Стаята се усещаше студена и неприветлива, място, което пази тайни и истини.

Офицерът погледна към Луси. Гласът му беше спокоен, но твърд. “Какъв беше планът ви?” – попита той.

Pexels

Люси си пое дълбоко дъх. Гласът ѝ трепереше. “Обичах Джеймс от години. Работя в участъка. Виждах го всяка сутрин. В деня, в който падна на релсите, видях всичко. Опитах се да спра онези крадци. После спасих Джеймс от влака.”

Офицерът се наведе напред. “И какво се случи след това?”

“Последвах Джеймс до болницата”, продължи Луси. “Престорих се на негова годеница. Казаха ми, че е в кома. Казаха, че имал тежка травма на главата. Може да загуби паметта си. Тогава видях шанса си да бъда с него.”

Следващият въпрос на офицера беше директен. “Но вие знаехте за Ема, нали?”

Ема се приближи до мен. Можех да усетя как трепери. Обгърнах я с ръка.

Pexels

Луси кимна, гласът ѝ едва се носеше над шепот. “Да, понякога ги виждах заедно на гарата.”

“Планирахте ли да ѝ навредите?” – попита полицаят.

Луси направи пауза, очите ѝ бяха присвити. “Отначало не знаех какво да правя. После я примамих в онази къща. Измамих я. Но по-късно разбрах, че трябва да… да се отърва от нея, за да бъда с Джеймс”.

“Защо не го направихте веднага?” – настоява офицерът.

Отговорът на Луси накара кръвта ми да се смрази. “Исках смъртта ѝ да е бърза. Аз не съм чудовище.”

Pexels

Почувствах студенина, като чух това. Люси беше по-опасна, отколкото някога съм си представяла.

“Трудно е да се сдобиеш с оръжие – добави тя. “Това забави плана ми”.

“Ами ако Джеймс си спомняше всичко?” – попита полицаят.

Луси изглеждаше изгубена. “Аз… не съм мислила за това. Надявах се, че няма да го направи.”

Обърнах се към Ема, изпитвайки смесица от облекчение и ужас. “Чухме достатъчно”, прошепнах ѝ аз. “Хайде да вървим.”

Благодарихме на офицера и излязохме от стаята. Ходенето беше трудно за мен. Ема ме подкрепяше.

Pexels

Навън Ема ме погледна, а очите ѝ бяха пълни със сълзи. “Можеш ли да повярваш, че всичко свърши?”

Поклатих глава. “Не, трудно е да се повярва.”

Бях се доверила на Луси и вярвах, че тя иска най-доброто за мен. Но сега, знаейки истината, се чувствах като в лош сън. Тя се оказа абсолютен маниак. Трудно ми е да призная, но тя ме заблуди. Измами ме човек, за когото си мислех, че се грижи за мен.

Седейки във всекидневната си, се огледах в познатите стени. Те бяха станали свидетели на моето объркване, изгубени спомени и шокиращата истина. Забавно е как се обръща животът. Един ден живееш в ежедневието си, а на следващия всичко, което знаеш, се преобръща с главата надолу.

Мисълта да се доверя отново на някого ме плашеше. Предателството на Луси се вряза дълбоко. Тя изигра ролята си толкова добре, че никога не заподозрях нищо. И точно това ме нарани най-много. Опасността, в която се намирах, и чувството, че толкова много съм грешала по отношение на някого.

Pexels

Ема седеше до мен, а ръката ѝ беше в моята. Тя мълчеше, давайки ми пространство да мисля. Погледнах я и тя ми се усмихна успокоително. Ема, моята истинска годеница, тази, с която трябваше да прекарам живота си.

Чувствах се виновен, че не съм си я спомнил или не съм почувствал тази връзка веднага. Но тя никога не ме обвиняваше. Тя стоеше до мен през всичко това.

“Не мога да повярвам какво направи Луси – казах накрая. “Как излъга всички.”

Ема стисна ръката ми. “Трудно е да се разбере защо хората правят такива неща. Но сега си в безопасност. Това е най-важното.”

Думите ѝ бяха простички, но ме успокоиха. Присъствието на Ема беше успокояващо и рязко контрастираше с хаоса, който Луси беше внесла в живота ми.

Pexels

“Ще се справим с това – каза Ема. “Заедно.”

Кимнах. Тя беше права. Имахме се един друг и това беше началото. Начало на лечението, на изграждането на доверие отново. Нямаше да е лесно, знаех това. Но с Ема имах чувството, че мога да се изправя срещу това. Да се изправя пред страха, несигурността.

В стаята цареше тишина за известно време. После казах: “Искам да започна нови спомени с теб, Ема. Истински, такива, които ще създадем заедно.”

Усмивката на Ема стана по-широка. “Бих искала това.”

Мислех за бъдещето, за това как да възстановя живота си с Ема. Това беше трудна задача. Но с нея всичко беше възможно. Може би дори с надежда. Имахме много неща, които да наваксаме и да научим отново един за друг. Но аз бях готов за това. Готов бях да преодолея измамата на Луси и да изградя нещо истинско с Ема.

Pexels

“Благодарен съм ти, че си тук – казах ѝ аз.

“И аз съм благодарна за теб”, отвърна тя.

Седяхме там заедно, изправени пред бъдещето. То беше несигурно, но не беше толкова плашещо, колкото си мислех. Не и с Ема до мен. Предстоеше ни дълъг път, но щяхме да го извървим заедно. И по някакъв начин това направи всичко малко по-светло.

Pexels