in

След 60 години брак разбрах, че целият ми живот е бил лъжа

Когато съпругата ми, с която живях шестдесет години, почина, открих, че съм живял в лъжа с жена, която дори не познавах.

Винаги съм вярвал, че съм щастливо женен за прекрасна жена, която ме обича, но на 82-годишна възраст научих, че целият ми живот е бил лъжа, привидност и че изобщо не съм познавал жена си.

С Илейн бяхме женени от шестдесет години, когато тя почина след внезапен сърдечен удар. Бях съсипан. Бях се оженил за Илейн, когато бях на 22 години, а тя на 20 и беше целият ми свят.

Unsplash

Винаги съм искал да имам деца, но когато в края на 20-те си години с Илейн решихме, че е време да станем родители, открихме, че това няма да се случи. Лекарите ни казаха, че Илейн има проблем, който в онези дни е бил неразрешим – тогава нямаше ин витро.

Предложих да осиновим бебе, но Илейн ми каза, че не би могла да обича чуждо дете. Опитах се да я убедя и се приближихме до единствения истински сблъсък в целия ни семеен живот.

В крайна сметка се предадох. Обичах Илейн и нямаше нищо, което не бих направил за нея, така че се посветих на съпругата си и разглезих децата на по-малкия си брат. Смешното е, че Илейн не обичаше много да прекарва време със семейството на брат ми.

Казваше, че това ѝ напомня за онова, което не може да има, така че аз го посещавах сам. Именно възрастният ми вече “малък” брат и синовете му ми помогнаха, когато Илейн почина.

Unsplash

Шест месеца след смъртта на Илейн най-накрая започнах да опаковам вещите ѝ с помощта на по-големия ми племенник. Щяхме да сортираме дрехите ѝ и да ги предадем на Армията на спасението. Илейн щеше да иска да помага на другите, помислих си аз.

В задната част на гардероба ѝ намерих малка кутийка, в която тя беше сложила малки сувенири от брака ни – цвете от сватбения ѝ букет, вече крехко и пожълтяло, няколко снимки от медения ни месец, дребни неща, които отбелязваха годишнини, и едно старо писмо.

Можем да прекараме цял живот с някого и да не знаем кой е той в действителност.

Племенникът ми го подаде. “Това трябва да е старо любовно писмо, чичо Тони”, каза той. Аз се намръщих. Никога не бях писал любовно писмо на Илейн, защото никога не сме се разделяли. Погледнах плика и видях, че е адресиран до мен.

Unsplash

Пликът беше отворен и по вида на писмото вътре личеше, че е било много обработвано. Разгърнах писмото и видях подписа. Беше от Лора! Лора Бъртън беше моята детска любов, първата ми любов.

Бях луд по Лора, докато не я видях да се целува с най-добрия ми приятел. Предполагам, че тогава започнах да се срещам с Илейн, от разстояние, но в крайна сметка това беше най-хубавото нещо, което ми се беше случвало – или поне така си мислех.

Започнах да чета писмото, но очите ми бяха напрегнати, затова племенникът ми го прочете на глас. “Скъпи Тони – беше написала Лора преди почти 55 години, – предполагам, че това писмо ще бъде малко шокиращо за теб, и признавам, че трябваше да се свържа с теб по-рано, но нямах смелост.

“Сега обстоятелствата ме принудиха да ти разкрия една тайна, за която се бях заклела, че ще отнеса в гроба си: имах дете, Тони, нашето дете. Тогава бяхме толкова млади и когато разбрах, че съм бременна, не знаех как ще реагираш.

Unsplash

“Затова се доверих на Стив и го помолих за съвет как да ти го съобщя и тогава той ми каза, че ме обича и ме целуна. Вие влязохте и бяхте толкова ядосани. Не искаше да ме слушаш, колкото и да се опитвах.

“Мислех, че ако ти дам малко време, ще успея да те накарам да разбереш какво се е случило, но в рамките на три месеца ти се беше омъжила за друг. Тогава реших, че ще уважавам брака ти, новия ти живот.

“Щях да отгледам детето ни сама и го направих. Това, на което не разчитах, Тони, беше, че сега открих, че имам рак. Антъни е на почти шест години и е най-сладкото момче. Ти щеше да се гордееш толкова много с него, Тони.

“Това, което исках да те попитам, е: бихте ли могли ти и съпругата ти да намерите сили да вземете Антъни и да го отгледате като свой? Както знаете, аз нямам семейство, а майка ми почина миналата година, така че Антъни ще бъде изпратен в сиропиталище, когато умра.

Unsplash

“Вече съм неизлечимо болен, Тони, и лекарите казват, че ми остават най-много шест месеца. Прилагам телефонния си номер, така че, моля те, обади ми се, кажи ми какво си решил”.

По лицето ми се стичаха сълзи, когато племенникът ми прочете: “С цялата ми любов, Лора”. Треперех. Не можех да повярвам, че Илейн е скрила това от мен. Имах син, безпомощно малко момче, което беше загубило майка си от рак и беше останало самотно на света.

Как можеше Илейн да не ми каже? Осъзнах, че писмото на Лора беше дошло по времето, когато обсъждахме осиновяването, и си спомних колко горчиво беше звучала, когато говореше за децата на други жени.

Бях пропуснал възможността да бъда баща, да отгледам сина си, който вероятно е бил прехвърлян от едно приемно семейство в друго, мислейки, че съм го изоставил. Лора беше умряла с мисълта, че съм отхвърлил нея и сина ѝ…

Unsplash

Ревността на Илейн, нейната несигурност, ме лишиха от сина ми. А може би тя изобщо не е искала дете. Спомних си как тя избягваше децата на брат ми, всъщност всички деца. Винаги беше казвала, че е така, защото й напомняли за нейния провал, но дали беше така?

Мисля, че Елейн, която обичах, изобщо не съществуваше. Тя беше фантазия и ми позволи да си създам илюзия. Синът ми вече щеше да е на шестдесет, баща, може би дори дядо, а аз бях пропуснал всичко това.

Племенникът ми беше решил да ми помогне да намеря Антъни и започна да се свързва със старите приятели на Лора, но повечето бяха починали. Накрая успя да открие в интернет Антъни Бъртън, който изглеждаше на подходящата възраст, и се свърза с него.

Оказа се, че Антъни е вярвал, че съм го изоставил на съдбата му, но когато му обяснихме всичко и му изпратихме писмото, той се съгласи да се срещне с мен. Той доведе със себе си най-големия си син, красив млад мъж на име Франк.

Unsplash

Антъни приличаше толкова много на Лора, но имаше моите очи и моята усмивка. Имаше нещо, тази връзка, и осъзнах, че и двамата сме жадували за тази връзка между баща и син.

Антъни и семейството му ме приеха в сърцата си и сега имам трима внуци и петима правнуци, а шестият е на път. Най-малката ми внучка, Рейчъл, ми каза, че е момче и ще се казва Тони, на мое име. Най-накрая имах семейство.