in

Как котка на име Боб спаси живота на скромен музикант и го направи известен по света

Всеки вярва, че неговият домашен любимец е най-добрият в света. И всеки е абсолютно прав. Само ако нашите пухкави приятели можеха да останат с нас възможно най-дълго! Наскоро научихме, че на 14-годишна възраст необикновената котка, за която бяха написани книги и дори беше направен филм, ни напусна. Боб спаси живота на собственика си Джеймс Боуен и му помогна да се измъкне от бедността.

Това трогателно приятелство на човек и котка убеди нас в Поничка, че любовта на нашите малки приятели ни помага да се измъкнем от всяка бездна.

Тази история започва с нещастно момче, което спи на улицата, дори когато официално все още е имал семейство и жилище. На 15 март 1979 г. в английското графство Съри се ражда бебе, което носи името Джеймс Боуен, но семейството се разпада и майката на Джеймс го води в Австралия. Там го очават поредица от училища, момчето няма време да се сприятели, често е бил тормозено от съученици, а в гимназията Джеймс напълно отпадна от училище.

На 17 години Боуен се завръща в Англия, където планира да живее с по-голямата си сестра (от предишния брак на баща си) и нейния съпруг. Съжителството им обаче не се получава и Джеймс все по-често започва да прекарва нощта на улицата. Скоро той напуска дома на сестра си и започва да изкарва прехраната си, като свири на китара в паркове и по улиците, спи на открито или в приюти. Депресията и психичните заболявания го карат да приема наркотични вещества.

“Хората не искат да слушат. Единственото, което виждат, е човек, който според тях иска да живее безплатно за тяхна сметка. Те не разбират, че работя, а не прося. Опитвам се да изкарвам прехраната си. Ако не нося костюм, вратовръзка и куфарче и не седя на компютър, това не означава, че съм безделник.”

Джеймс се опита да се измъкне от примката на наркотиците и през пролетта на 2007 г. започва програма за рехабилитация. Той свири на китара по улиците на Ковънт Гардън и живее в апартамент в северната част на Лондон, предоставен от общината.

Една вечер той се връща у дома и намира във фоайето рижава котка. Джеймс решава, че това е домашният любимец на един от наемателите, затова той просто затваря вратата, оставяйки животното отвън. Но котката идва на следващия ден и на всеки следващ също. Боуен разглежда котката и не открива нашийник, но вижда, че нещастникът е наранил лапата си и се нуждае от лечение. Тогава Джеймс решава да помогне на котарака, когото нарича Боб – от името на героя, олицетворяващ злото в мистичната поредица “Туин Пийкс”.

“Котките са известни със своята избирателност и избирателност. Самите те решават кого да дарят с любовта си. Ако котката не хареса собственика си, тя ще го напусне и ще си намери друг.”

Изправен пред същество в по-окаяно състояние от него, Джеймс придобива вътрешна сила. Той лекува лапата на животното и му помага да се отърве от бълхите. За разлика от себеподобните си, които обичат свободата, Боб не обича да остава сам, но с готовност придружава Джеймс при пътуванията му до Ковънт Гардън, гордо седнал на рамото на музиканта. По време на представленията котката тихо седи до стопанина си и за радост на минувачите показва малки трикове.

„Хората ме виждаха с котка и това смекчи мнението им за мен, хуманизира ме. По някакъв начин личността ми се върна при мен. “Преди бях “нечовешко същество”, но сега отново ставам човек.”

Концертите на Боуен започват да привличат по-голям брой зрители, които с нетърпение снимат видеа и ги публикуват в YouTube, а Джеймс (и Боб!) вече имат фенове, които идват в Ковънт Гардън специално за техните изпълнения.

Освен с уличните изпълнения, Джеймс се занимава с продажба на списанието “The Big Issue” в района на Ислингтън и благодарение на пухкавия си партньор не му било трудно да намери редовни клиенти. С течение на времето Боб става истинска звезда и дори се появи на корицата на това списание.

След като Боуен бе интервюиран за местния вестник, литературният агент Мери Панчос му обръща внимание. “Беше ужасно мразовит зимен ден.” – припомня си Панчос – “Този човек трепереше от студа и тогава погледнах надолу и видях котката, грациозно седнала на купчина списания, и си казах: „Това не може да бъде. Никога не съм виждала котка да прави това. Кучета – да, но не и котки””.

Мери убеждава Джеймс, че историята му с Боб заслужава отделна книга. Тя запознава младежа с писателя Хари Дженкинс, който помага на Джеймс да напише първата си книга. В началото самият музикант не вярва в успеха на това начинание, но неговата трогателна история завладява света. Книгата “Уличният котарак Боб” е продадена в количества от над 1 милион екземпляра само във Великобритания и е преведена на десетки езици на света – от руски до японски.

Боб наистина е бил невероятна котка. Той умеел да затваря вратата за себе си и дори се научил как да използва тоалетната. Някои опитаха с да го сравнят с Гарфийлд – известната котка от комиксите, но Джеймс не е съгласен, че си приличат: приятелят му не е толкова циничен и мързелив. Боб беше по-скоро като котешки Буда – също толкова спокоен и мъдър.

Историята получи две продължения: „Светът в очите на Боб“ и „Подарък от Боб“. Джеймс също така пише няколко адаптации за деца. А през 2018 г. е публикувана „The Little Book of Bob: Life Lessons from a Streetwise Cat“ – в изданието Боуен събира цялата мъдрост, натрупана от него през годините на живота му с Боб.

През 2016 г.  по първите две книги е заснет филмът „Уличния котарак на име Боб“. Люк Тредауей и самият Боб изпъняват главните роли. Година по-късно филмът печели британската национална филмова награда в категорията „Най-добър британски филм“.

Боб любезно поздрави гостите на премиерата на филма в Лондон. Дори херцогинята на Кеймбридж погали котката.

Отначало Джеймс и Боб живеят в същия апартамент, но плащайки целия наем (преди това общината плаща част от наема), но впоследствие Боуен успява да купи дома си. Боб има и приятел – друга рижа котка на име Джинси. Джеймс записва песни, снима клипове с приключенията на Боб и неговият приятел и дори разработва приложение за игри. Постъпленията от дейностите си Боуен щедро дарява на приюти за бездомни животни и проекти за рехабилитация на бездомни хора и лечение на зависимости.

“Всеки има нужда от промяна. Всеки заслужава втори шанс. Боб и аз не пропуснахме нашия…”

Боб беше не само философ и творчески вдъхновител, но и много изискан. Основната част от гардероба на котката е съставена от шалове, включително такива, дарени от фенове.

Рижавото чудо на име Боб живя дълъг и щастлив котешки живот с Джеймс. Заедно приятелите посетиха различни страни по света, включително Япония, и навсякъде бяха посрещнати от благодарни читатели. Боб ни напусна на 15 юни 2020 г., само няколко дни след поредната онлайн среща с феновете. До последния си ден тази изключителна котка радваше хиляди хора и им помагаше да повярват в доброто.

„Боб ми спаси живота. Той ми даде много повече от приятелство. С него открих правилната посока и цел в живота, която толкова ми липсваше. Успехът, който постигнахме заедно чрез нашите книги и филми беше истинско чудо. Боб се срещна с хиляди хора, засегна милиони животи. В света нямаше друга котка като него. И никога няма да има.”